Bilan positif pour le glacier Blanc !

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Une année de répit dans la régression du glacier Blanc : c'est le bilan calculé à l'issue des dernières mesures réalisées début octobre par l'équipe des gardes-moniteurs.

Pour la 3ème fois depuis 14 ans, le bilan annuel du glacier Blanc est positif.
La recette pour que le glacier gagne en volume ? Davantage de neige en hiver et  moins de fonte l'été.

Après l'année "record" de 2001 avec un bilan positif de 115 cm d'eau, puis en 2008 avec 21 cm, c'est 35 cm d'équivalence en eau que le glacier gagne cette année.

 
Pour expliquer ce résultat plusieurs phénomènes se sont additionnés. Les très bonnes accumulations de neige (un tiers de plus que la normale) se sont poursuivies pendant le début habituel de la période de fonte. Ainsi, le glacier est resté recouvert de neige tard en saison, ce qui l'a préservé de l'énergie reçue du soleil. Enfin, l'été n'a pas été très chaud...

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« Cette année, il reste de la neige (essentiellement des culots d'avalanches) au pied du refuge des Ecrins » souligne Martial Bouvier, garde-moniteur au Parc national et coordinateur des mesures glaciaires. Le repère d'une "bonne année" pour le glacier qui, à cet endroit, perd en général environ 1,50 mètre d'épaisseur.

Cela reste toutefois une année de répit dans une forte tendance à la régression.

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Le bilan cumulé des quatorze années s'établit à la perte de 7,30 m d'eau, soit 8,10 m de perte d'épaisseur de moyenne pour toute la surface du glacier (58 cm par an).

2013-10-balise-gblanc1"La langue frontale fait, elle aussi, une pause dans son retrait. Les grosses avalanches printanières ont bien préservé l'extrémité du front même si celui-ci perd les habituels 7 mètres d'épaisseur annuelle" complète Martial.

"Ces deux dernières années, le glacier avait abandonné plusieurs morceaux de glace, perdant ainsi 177 m. Ce phénomène devrait se reproduire dans les 2 ou 3 années a venir. En effet, sur la partie très pentue située à 300 m du front actuel, des séracs se sont détachés dans l'été laissant apparaître encore un peu plus le socle rocheux. La largeur du glacier se rétrécit et devrait donc se couper à cet endroit."

 

Ecouter la chronique "nature" des la RAM consacrée au suivi des glaciers

 

Depuis quatorze ans, des agents du Parc national réalisent le bilan de masse du glacier Blanc. Cette année, le bilan est positif mais ce n'est sans doute qu'une année de répit dans la tendance à la regression.
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Martial Bouvier, garde-moniteur, coordonne les mesures de suivi des glaciers pour le Parc national. et explique ce travail de longue haleine qui alimente les travaux nationaux et internationaux des glaciologues.

 

Lire aussi

Un bel hiver pour le glacier Blanc - mai 2013
Le manteau de neige accumulée est dense et très épais (4,60 mètres). Les mesures ont été réalisées la semaine dernière par les agents du Parc national dans le cadre du "bilan de masse" de ce glacier... qui dépendra surtout des températures de l'été prochain.

Pour en savoir plus

altGlacier blanc : le recul s'accélère - novembre 2012
Encore une très mauvaise année pour le glacier Blanc dont le front s'est retiré de plus de 100 mètres en 2012. L'hiver n'a pas été très enneigé et l'été plutôt chaud : au bilan, le glacier a perdu en moyenne 1,45 mètres d'épaisseur cette année.

altGlacier Blanc : toujours au régime "sec" - Décembre 2011

Rien de nouveau sous le soleil : le glacier blanc continue de maigrir. Au bilan de l'année 2011, un recul du front de 76 mètres et une perte de 83 cm d'eau, en moyenne sur l'ensemble du glacier.

altLe glacier Blanc abandonne le bout de sa langue - septembre 2011

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 alt

Glacier Blanc : un hiver "normal" - juin 2009

Le résultat des mesures réalisées par carottage au mois de mai est dans la norme des neuf dernières années.

 

 

Pour en savoir plus :

altTélécharger le cahier thématique sur les glaciers :

icon Le cahier Glaciers - 2005 (6.91 MB)

Qu'est-ce qu'un glacier. Pourquoi et comment suit-on les glaciers du parc national des Écrins ?

Carnets de terrain et résultats des suivis.