Villar d'Arène

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 Le Pied du Col - hameau de Villar d'Arêne - prairies de fauche en terrasses en été ©Bernard Nicollet - Parc national des Ecrins Sur un vaste versant orienté sud sud-ouest, à 1650 mètres d'altitude, Villar d'arène est un village typique de montagne, au climat et à la vie rude.

On y trouve les dernières habitations avant le col du Lautaret. Des éléments de patrimoine bâti et de fortes traditions en font un site très attachant. Ce versant est largement concerné par l'agriculture (fauche) et le pastoralisme qui marquent fortement le paysage. La commune comporte deux hameaux, le Pied du Col et les Cours et possède un environnement montagnard exceptionnel au pied des mythiques et prestigieux sommets des Écrins, notamment la Meije.

Fontaine dans le hameau de Ventelon ©Parc national des Ecrins Le fourneyron au four de Villar d'Arène ©Parc national des Ecrins Patrimoines

Les trois villages recèlent de nombreuses curiosités patrimoniales : maisons traditionnelles, chapelles, fontaines. L'enjeu majeur est la maîtrise de l'urbanisation et le maintien d'une activité agricole.

Tourtes, ravioles, pompes et autres crozets font partie intégrante des spécialités culinaires mais c'est surtout le fameux « pain boulli » qui a fait la réputation du village : une fois par an en novembre, on prépare, selon une recette identique, ce pain pétri avec de la farine de seigle et de l’eau bouillante.

Lac et refuge du Pavé ©Pascal Saulay - Parc national des Ecrins A faire, à voir

Les hameaux sont autant de points de départ de randonnées dans le parc national.On pourra par exemple faire une balade facile au cœur du vallon de l'Alpe de Villar d'Arène, avant goût de la haute montagne et point de départ de quelques grandes classiques du massif des Écrins.

Et pourquoi pas, pour les plus sportifs, monter par le vallon des Cavales jusqu'au lac du Pavé et au refuge du même nom : Le refuge et le Lac du Pavé

Terrasses au Pied du col ©Parc national des Ecrins Le plateau d'Emparis, vaste zone de pâturages qui fait face aux étincelants glaciers de la Meije, constitue un site privilégié de randonnées entre la Grave et Besse-en-Oisans. Pour le randonneur attentif, les traces de l'activité rurale de ce canton de montagne se lisent à chaque détour de sentier : terrasses étagées, bergeries de pierre aux creux des alpages, troupeaux de vaches et de moutons.

Les centres d´information (au Casset en été et en hiver, au col du Lautaret en été) et la Maison du Parc national des Ecrins (à Briançon, toute l'année) accueillent le public et proposent des expositions et des projections.

A lire

Au Centre de documentation du Parc national des Ecrins :

  • Au pays de la Meije, ROUSSET P.L., Ed Didier & Richard, 410 p., 1977
  • Le temps des consuls ou la faranche démocratique,  MARTIN-BURLE M., Presses universitaires de Grenoble, coll l'Empreinte du temps, 215 p., 1995
  • Histoire de l'agriculture en Oisans : Haute Romanche et pays faranchin Villa d'Arène, Hautes-Alpes, GIREL J., QUETIER F., BIGNON A., AUBERT S., Ed Jardin botanique alpin du Lautaret, coll Les cahiers illustrés du Lautaret, 79 p., 2010
  • Ces bonnes choses que l'on mange et savoure en Haut-Oisans : Ethnographie de l'alimentation en Haute-Romanche (La Grave et Villar d'Arène), MERCAN A., GIRARD I., AUBERT S., Ed Jardin botanique alpin du Lautaret, coll Les cahiers illustrés du Lautaret, 79 p., 2014
  • Le monde alpin et rhodanien, revue, extrait : Une famille de notables de village dans l'Oisans de 1790 à 1930 : les Bois de Villar-d'Arène, AMOURETTI B., pp. 149-172, Centre alpin et rhodanien d'Ethnologie, 1976

 

Selection Rando Ecrins

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Le pic Gaspard vu du sentier des Crevasses ©Jean-Pierre Nicollet -Parc national des Ecrins
Prairie subalpine en pleine floraison. devant le versant est du massif de La Meije ©Bernard Nicollet - Parc national des Ecrins
Lande en automne devant Neige Cordier ©Bernard Nicollet- Parc national des Ecrins
Androsaces de Vitaliano au printemps devant Neige Cordier	 ©Bernard Nicollet @Parc national des Ecrins
Versant ouest du Laurichard vu du pied du col ©Bernard Nicollet - Parc national des Ecrins
Le glacier du Lautaret vu de la Verzilla ©Parc national des Ecrins
Un "logo" du Parc dans un champ aux Plates du Bec sur Villar d'Arène ©Albert Christophe - Parc national des Ecrins
Le hameau du pied du col - Villar d'arène et ses terrasses ©Bernard Nicollet - Parc national des Ecrins
La Meige depuis le col du Lautaret - Villar d'Arène ©Mireille Coulon - Parc national des Ecrins
Col du Lautaret et massif des Ecrins ©Parc national des Ecrins
Col du Lautaret ©Parc national des Ecrins
Hameau de Ventelon ©Parc national des Ecrins
Lac du Pontet ©Parc national des Ecrins
Les Cours ©Parc national des Ecrins
Les terrasses au pied du col ©Parc national des Ecrins
Vallon de l'Alpe du Villar d'Arène ©Parc national des Ecrins
La cuisson du pain ©Eric Vannard - Parc national des Ecrins

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