LE BOUQUETIN DES ALPES

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Fiche descriptive : 

Le bouquetin a failli disparaître au 19e siècle. Il n'a dû sa survie qu'à la protection mise en œuvre par l'Italie qui hébergeait la dernière population de bouquetins.

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C'est une belle matinée de printemps. Les gardes-moniteurs, accompagnés de vétérinaires, observent les bouquetins descendus chercher l'herbe printanière.

La harde, une trentaine de boucs, est calme. Certains sont couchés, d'autres broutent, quelques-uns s'affrontent : cabrés sur leurs pattes arrières, ils se jettent l'un sur l'autre et entrechoquent violemment leurs cornes.

Ces joutes, que l'on peut observer toute l'année, permettent d'établir la hiérarchie au sein d'une harde.

La capture

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Au bout de quelques minutes, il baisse la tête, puis ses jambes fléchissent et il s'écroule, endormi par le produit anesthésiant. Pendant son sommeil, les vétérinaires mesurent l'animal, l'examinent et lui font une prise de sang. Les gardes le préparent pour le transport vers le massif où est prévue la réintroduction.

Quinze animaux iront ainsi fonder une nouvelle population, loin des parois rocheuses de leur naissance.

Trop confiant, il a failli disparaître...

ressource-bouquetin-05Dans le massif des Écrins, trois réintroductions ont eu lieu : en 1977 dans l'Embrunais (qui n'a pas fonctionné), en 1989 dans le Valbonnais, et en 1994-1995 dans le Champsaur. Depuis, de véritables populations se sont installées et investissent progressivement les vallées du massif.

L'as du rocher

Insensible au vertige et très agile, le bouquetin affectionne les parois rocheuses abruptes.

Son sens de l'équilibre et ses sabots adhérents, véritables « chaussons d'escalade », lui permettent de passer là où aucun autre mammifère ne peut le suivre.

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Nom latin : Capra ibex 
Ordre : Ongulés 
Nom commun : Bouquetin, bouquetin des Alpes 
Répartition : Arc alpin 
Différences mâle - femelle : le mâle adulte (bouc) est trapu et possède de longues cornes striées mesurant jusqu'à 1 m de long et pesant jusqu'à 8 kg. Pour pouvoir supporter ce poids, son crâne est large, son cou possède des muscles très développés et sa nuque est puissante. La femelle (étagne) est plus petite et ses cornes, plus fines, ne dépassent pas 30 cm de long. Son pelage est plus clair que celui du mâle. 
Couleur : brun clair en été, plus foncé l'hiver 
Longueur : 1.30 - 1.50 m (mâle), 1 - 1.25 m (femelle)
Hauteur au garrot : 90 cm (mâle), 75 cm (femelle) 
Poids : l'étagne pèse entre 40 et 50 kg, certains mâles peuvent peser jusqu'à 120 kg. 
Mode d'alimentation : le bouquetin est herbivore. Comme le chamois il s'alimente tôt le matin et le soir en fin de journée. Il passe le restant de la journée à ruminer. Il se nourrit de graminées, de légumineuses, de rhododendrons ou de mousses et peut même digérer les lichens. 
Reproduction : La période de reproduction a lieu de mi-décembre à mi-janvier. La femelle met bas un cabri tous les un à deux ans, en juin. 
Espérance de vie : 15 à 20 ans, jusqu'à 22 ans

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Liens :

pour toi :

Lire l'article Des bouquetins réintroduits en Chartreuse
Des agents du Parc national des Écrins ont participé aux opérations de captures de bouquetins en Belledone, en vue de leur réintroduction en Chartreuse.
Mai 2010

Lire l'article, Bouquetin des Cerces : l'hiver meurtrier
La population est amputée du quart de ses membres. Les plus faibles, principalement des cabris et de vieux animaux n'ont pas vu le printemps.
Le cinquantième hiver de la plus ancienne colonie réintroduite en France aura été tristement mémorable.

Mai 2010

Lire l'article : Un site d'hivernage des bouquetins en Vallouise
Les soupçons étaient fondés. L'équipe du secteur a observé ce matin sept ibex, perchés dans des falaises à 2500 mètres d'altitude.
mars 2010

 

pour voir avec tes parents ou ton enseignant :

Lire le dossier : Les pérégrinations des bouquetins réintroduits dans le Champsaur
5000 observations en quinze ans : les cartes que nous vous présentons sont le fruit de cette surveillance des bouquetins de la colonie Vieux Chaillol - Sirac dans le Parc national des Écrins. Depuis leur réintroduction, ils ont exploré tout le sud du massif, avec des habitudes différentes selon les saisons.
Février 2010

Livres et DVD sur le sujet du bouquetin

« Le bouquetin » - BT nature
« Bouquetin », Collection des Parcs nationaux de France, éditions Hesse
« Le bouquetin des Alpes », Collection « Les carnets de la Huppe », éditions Glénat
« 80 animaux des montagnes », Collection « Les miniguides nature des parcs nationaux de France », éditions Libris
Cahier pédagogique « la montagne c'est quoi »
« Copain des Alpes », éditions Milan jeunesse

DVD :

« Le retour du bouquetin », collection « De sentiers en découvertes », DVD n° 3, parc national des Ecrins